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美文|凭风思芙蓉

2017-12-27 09:40:49 来源:长沙晚报 作者:李黎明 编辑:李子璇

  李黎明

  熟悉、亲切,却多年未亲见,南国的芙蓉花,今天在湖南一位老友在微信上看到了。原来,又到南国芙蓉花放的季节。在家乡的屋前屋后,过去我常见到,如今只能在北方凭手机屏幕照片聊慰乡思了。

  芙蓉是中国原产植物,有灌木,也有小乔木,主要生长于南方。北宋苏颂《本草图经》载:“有地芙蓉,盖即此物也。”清代吴其浚《植物名实图考》载:“木芙蓉即拒霜花”。山中也长,但更喜欢水边,明代文震亨在《长物志》说:“宜植池岸,临水为佳”,主要是宜于观赏。芙蓉很容易种,折一根枝插进土里就能活,植株当然会长得更快。树叶宽大,像手掌,深秋开花,花朵较芍药略小。花有几种颜色,常见的是变色:早上初开是白色,中午是桃红色,到了下午变成大红色。据说还有黄色的品种,比较罕见。

  我家在屋外也种过芙蓉,曾高过一层楼。芙蓉有很好的观赏价值,也有药用价值。我家种芙蓉的目的,主要是后者,父亲懂一些中草药。芙蓉花,也是入食谱的,可做菜,煮粥等,吃法多样。去掉花萼和花蕊,扔进滚水中烫熟,然后捞出来沥水,入热油锅中煎炒,再放一勺豆豉辣椒,就是一道湖南美味。

  我们湖南有“芙蓉国”之称,毛泽东诗句中有“芙蓉国里尽朝晖”之句。这里的“芙蓉”,指的就是木芙蓉。古时候湘江两岸多木芙蓉,秋时盛开,临水照花,美不胜收。五代诗人谭用之游湘江时,雨中见两岸成片的芙蓉花盛开,分外妖娆,于是作《秋宿湘江遇雨》七律,其中有“秋风万里芙蓉国,暮雨千家薜荔村”句。“芙蓉国”一词首次出现,后来被当作湖南的美称。

  由于芙蓉不畏寒霜,当秋怒花,遂有拒霜花之称,像菊花一样被人称颂。古代诗人常常借景抒情,或托物言志,将芙蓉花赋予了高洁的品性。唐代韩愈《木芙蓉》、宋代苏轼《和陈述古拒霜花》、王安石《拒霜花》、范成大词《菩萨蛮·木芙蓉》等都是歌咏木芙蓉。

  到了清代,以芙蓉为题的作品可能更多,最有名的当属曹雪芹。《红楼梦》第七十八回,写心比天高、桀骜不驯的晴雯惨死后,小丫头哄宝玉,说晴雯去天上做了芙蓉花神。宝玉大为伤感,仿照离骚体式,作了一篇长长的《芙蓉女儿诔》,“蓉桂竞芳之月”——芙蓉花与桂花竞放的深秋时节,在芙蓉树下祭奠晴雯。诔文洋洋洒洒,引经据典,叙述晴雯身世,将她大大赞颂了一番,最后想象她成为芙蓉花神,位列仙班。这篇诔文,是《红楼梦》里最长的一篇韵文,文辞典雅华美,感情缠绵凄怆,也抒发了作者对现实的感慨。

  其实,南方各地都种芙蓉,相关的记载与传说也不少,蜀地尤盛。据说五代时,后蜀国君孟昶即位后,下令广植芙蓉,到了深秋,绕城四十里,芙蓉盛开,灿烂如锦。成都因此被称为芙蓉城,简称蓉。如今,芙蓉花就是成都的市花。

  巧合的是,我的老家桂阳县也有蓉城的别称,也是由于多芙蓉。有一年秋天,在宝山公园溜达,那天阴沉沉灰蒙蒙的。拐了道弯,不期然遇见路旁芙蓉花开,连绵不断,极为艳丽,顿时心旷神怡。原来,这附近就是芙蓉峰。峰下有著名的八角井,又名蒙泉。传说三国时,赵子龙曾在此屯兵。传说固不可考,芙蓉峰却依旧还在。县城蓉峰完小的命名,或许源于此。还有蓉园、蓉城宾馆等名称,或许也都与此有关。如今,芙蓉花也是我县的县花。这个季节,家乡的芙蓉花一定很美。

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