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古代雅典和罗马是理想的穿越地点吗?

2018-03-20 09:31:10 来源:广州日报 作者:郑渝川 编辑:王嫣

  《另一个古代世界》 (英)杰里 托纳 著 四川人民出版社

  郑渝川

  古希腊、古罗马被认为是西方文明的发源和摇篮。尽管这种观念随着19世纪以来的考古发现、历史研究而受到挑战(今天的西方文明,在古希腊和古罗马之外,还受到了其他古代文明的强烈影响),但欧美国家的人们依然表现出对于古代雅典和罗马的亲近感。就像中国网络文学中,有为数不少的作品选择了架空历史、人物穿越时空的主题,欧美国家很多人也希望回到古代的雅典和罗马,去聆听西塞罗的演说,去和苏格拉底辩个输赢。

  剑桥大学丘吉尔学院古典文学系主任杰里·托纳专攻古罗马社会与文化史,曾出版过广受学界和大众欢迎的《古罗马的大众文化》一书。杰里·托纳在其所著的《另一个古代世界》书中指出,今天的人们赋予了古希腊和古罗马过度美好的想象,但实际上,如果我们真的有机会穿越时空回到当时,就会获得完全不同的感官体验:垃圾和人体粪便的味道扑面而来。你要知道,那时的城市,人们会肆无忌惮地在公共场所倾倒污物。臭味在空气中弥漫。

  杰里·托纳写道,今天的人们在参观罗马斗兽场时,大多会带有敬畏,但实际上,斗兽场在古代挤得下25万名观众,不仅有震耳欲聋的欢呼声,而且还有各式吆喝声。我们今天看到的帕特农神庙,古代雕像都粉刷过、镀过金、上过釉、涂过漆,总之会尽可能调整得符合现代人的审美。总之,我们今天在讨论古希腊和古罗马时,必须要警惕某种熟悉感。

  古希腊、古罗马不是平民的天堂。古代文明时期,识字率极低,只有一小撮富裕又悠闲的人才能接触文化,而这其中又有极少的人会成为文学、哲学和科学的创造者。当然,古希腊和古罗马时期,民众虽然普遍没有什么文化,却依然喜欢娱乐。

  《另一个古代世界》是一本富有趣味,指引读者从不同世界去审视古希腊和古罗马文明的普及作品。本书作者再三强调,在当时,那些经典著作的流传范围非常有限,社会底层人群根本不关心,人们必须努力应对生计挑战。大多数的古罗马人没钱租房,只好挤在贫民窟,或是待在能够遮风挡雨的公共建筑的屋檐下。

  尽管如此,由于古代的罗马是当时欧洲最为繁荣的城市,仍有源源不断的外乡人迁入,他们生活在街头,享受着其他小城镇和乡村所享受不到的大城市生活,包括理发店、喷泉、市集、酒馆和澡堂。

  书中也描绘了受到古希腊、古罗马影响的、也就是说西方文明视野中的古代“世界”。亚历山大大帝在今天的西亚和中亚开辟了很多城市,扩散了古希腊的法律、行政制度、图书馆以及一部分科学设备,这带来了古代文明成果的扩散转移。

  这本书也介绍了近几个世纪之中,科学家和考古学家通力合作,不断深化对于古希腊和古罗马文明的认识,包括古代角斗士的饮食和训练方式,还有古罗马平民的食品结构,这其中反映出当时的平民因饮用铅制水管输送的饮用水,而普遍存在铅中毒的现象。另外,古希腊、古罗马时期,平民的精神健康状况也很糟糕,而这恰恰与之较低的社会经济地位相关。

  《另一个古代世界》书中还简要地叙述了古希腊、古罗马与古代波斯、古代中国的文明交流,以及这些古代文明在不同方面的发展水平的对照。

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