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《廉价的代价》:用生态之眼反观世界

来源:红网综合 作者: 编辑:王嫣 2018-03-20 10:47:21
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  编者按:在经历了原始文明、农业文明、工业文明三个阶段后,人类社会正在进入一个全新的发展阶段:向生态文明过渡。从对劳动的残酷剥削,到气候变化等我们这个时代所面临的一系列紧迫的危机,我们如何走到一起构建美好的世界,让我们翻开《廉价的代价》,找寻答案。

  基本信息

  书名:《廉价的代价》

  作者:拉杰•帕特尔 著

  出版社:中信出版社

  出版时间:2018年3月

  作者简介

  拉杰•帕特尔(Raj Patel),美国知名记者、作家、社会活动家和学者。拉杰拥有牛津大学政治经济学与哲学学士学位、伦敦政治经济学院硕士学位和康奈尔大学发展社会学博士学位。

  詹森•W.摩尔(Jason W. Moore),美国纽约州立大学宾汉顿分校环境史学家、历史地理学家和社会学副教授,是提出世界-生态观点的重要理论家。

  内容简介

  作者借助前沿的生态学研究、西方列强殖民史、原住民斗争史和其他被压迫人群的反抗史,阐明资本主义正是由于实施廉价战略——使自然、货币、劳动、关怀、食物、能源和生命保持廉价——才造成了当前资本主义发展的困境。

  这是一部让人耳目一新的、再认识资本主义的伟大著作。跟其他同类书相比,此书的独特性在于作者主张从“世界-生态”理论的视角去理解资本主义。该理论主张用生命网络(web of life)的方式思考人类历史,研究权力、生产和再生产是如何通过生命网络实现的。作者认为资本主义是整合权力、资本和自然界的各种关系的集合体,资本主义在追求无穷无尽累积的驱动下,通过不断开辟新边疆而实现全球扩张。新边疆是资本与自然界的交汇区,正是在一个接一个的新边疆,资本主义国家运用暴力、文化、知识确保廉价战略得以贯彻,才获得巨大的发展。但这种廉价战略撕裂了自然万物(包括人类)本属同一生命网络的和谐生态,造成了环境破坏、物种灭绝、生态被改变、全球气候突变,使整个生命网络遭受了沉重的代价。

  阅读此书,对读者了解资本主义经济危机的起源及化解危机的策略,思考经济增长的速度、质量、效益和环境保护工作之间如何实现良性互动有一定的帮助和启示。


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  书摘

  绪论(节选)

  闪电和雷霆需要时间,行星的光芒需要时间,已完成的事也需要时间来让人看见和听见。这事距离他们比最遥远的星星还要遥远—虽然那是他们自己干出来的!

  ——弗里德里希·尼采 《快乐的科学·疯子》

  因为幸运地遇到一个长期的气候红利时代,所以稳定的农业、城市、民族与国家、信息技术,以及现代世界的方方面面,才展现在人类面前。这样的日子一去不复返了。海平面在上升,气候正在变得不稳定,平均气温在升高。文明世界出现在一个叫作“全新世”*的地质时代。有人曾经将人类所处的新的气候时代称之为“人新世”**。未来的智慧物种将知道人类曾经存在过,因为有人将化石记录塞满了诸如原子弹的放射物、石油工业的塑料制品和鸡骨头等人类奇迹。

  未来会发生什么事情?这在某种程度上是不可预测的,在另一个层面上却又完全可以预测。在21世纪,不管人类决定做什么,生命网络(the web of life)将发生“突然和不可逆转”的变化。地球系统科学家们用一个很乏味的词语,描述这个发生在生物圈系统史上如此重大变化的转折点:状态转变。不幸的是,从发生这个地质转变中所出现的生态,也产生了这样的人类:他们没有准备好接受这种状态转变。尼采笔下的疯子宣布了上帝之死,结果遭到了类似的境遇:尽管工业化的欧洲已经削弱了上帝的影响,使得星期日上午去教堂做礼拜变成了半强制的活动,但是,19世纪的欧洲社会却不敢想象一个没有上帝的世界。21世纪也有相似的情形:让大多数人想象这个星球的终结,要比让他们想象资本主义的终结来得容易。

  为与时俱进,我们的知识观也需要大转变!

  将人类所处的新地质时代命名为“人新世”颇费周折。 首先需要我们从语言学角度对其严谨考究。 这个词的词根(希腊语意为“人类”)表明,正是因为人类就是人类(如同孩子就是孩子、蛇就是蛇一样)这个原因,才造成了气候变化,才导致了地球的第六次大灭绝。诚然,自从上一个冰河时代结束以来,人类就一直在改变着这个星球。多个世纪以来,人类的狩猎速度稍微高于为自然补充的速度,再加上气候的变化和草原的变迁,导致了北美草原猛犸象的灭绝,东亚猩猩的近亲巨猿的灭绝 ,欧洲爱尔兰巨型驼鹿的灭绝 。一万两千年前,人类通过在农业方面的温室气体排放,甚至在历史上曾一度对抑制全球气候变冷发挥了一定作用。

  猎杀大型哺乳动物直至其灭绝,那是一回事,但是今天人类对自然与地球的破坏速度之快、范围之广,从人类动作笨拙的前辈的活动中,是推断不出来的。今天的人类活动并非通过几个世纪的过度捕猎才导致一些哺乳动物灭绝。有些人今天简直就是见什么杀什么,从巨型动物到微生物,无所幸免,其速度要比背景灭绝速率高一百倍。我们认为,发生变化的其实是资本主义,现代历史是从15世纪开始的,是在一个应称作“资本新世” 的时代开始演绎的。使用这个名称意味着对资本主义的重视,明白资本主义不仅是一个经济体系,而且是人类与地球生命网络中其余成员发生复杂联系的组织原则。

  我们在本书中展示给读者的是,现代世界是如何通过廉价的事物而创造的:自然、货币、劳动、关怀、食物、能源及生命。这句话中的每一个词都很晦涩。廉价并不是说物美价廉,也不是说交易当中的另一方,而是一种战略——降低价格,是为了控制更广泛生命网络的一套战略。“东西”之所以成为东西,那是通过军队、神职人员、会计和书报而成的。最重要的是,人类和自然存在的方式并不是像牛顿力学定律描述的那样直接和机械。 人类为了生存而不断向外扩展的生命网络构建活动,既凌乱不堪、争执不断,又相互维系。本书介绍了这样一种思维方式,即如何看待人类与生命网络中所有其他成员之间的复杂关系,这种思维方式有助于理解我们所处的世界,并让人联想这个世界将有可能变成什么样子。

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