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《大英帝国衰亡史》:跌宕起伏的命运之歌

来源:红网综合 作者: 编辑:周静 2018-05-10 14:34:56
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  基本信息

  书名:《大英帝国衰亡史》

  作者:中西辉政

  出版社:湖南人民出版社

  出版时间:2018年4月

  作者简介

  中西辉政,1947年生于大阪,京都大学教授。主要著作为《日本人须知的外交课》《作为日本人应该知道的事》《国民的文明史》《日本的“分岔路”》《美国外交之魂》等。

  内容简介

  本书着重关注维系数百年之久的“大英帝国”现象,概述其光辉的历史,并特别将大英帝国自十九世纪后半叶到二十世纪中叶戏剧性的衰亡作为一大主轴,探讨它作为世界大国的本质何在,是什么导致了大英帝国消失在历史洪流中的命运。第一章叙述大英帝国史的全貌与盛衰的概况,第二章与第三章则从帝国的本质来分析以衰亡为前提的“兴盛”;第四章以后进入衰亡史的主轴,例如第五与第八章主要讨论大英帝国经济实力的衰败,第七与第九章为对外政策与战略的变化,并尽可能将各章节整合起来,描绘出一部综合性的大英帝国衰亡史。本书荣获日本第6届山本七平赏、第51届每日出版文化赏。


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  在线试读

  第一章“不列颠治世”的智慧

  二百年的兴盛,二百年的衰退

  “不列颠治世”一词的来源并不是很古老。与“美国治世”相同,都是直到治世的现象已经持续了一段时间,甚至将要走下坡路时才产生的用语。

  十九世纪九十年代,当时英国的政治家张伯伦(Chamberlain)提出了贸易保护主义与殖民地组织化的必要性。主张与其达成英国在世界上的功能,不如专注于狭义的大英帝国(British Empire)内部,也就是“内部和平”的确保。此一路线有“不列颠治世”之称。

  当时的英国面临经济上被新兴的美国和德国迎头赶上,以及同俄罗斯与法国争夺殖民地的竞争这些挑战。在大英帝国的所属区域,只好采取“封锁化”的拖延战术。因应此种状态而产生了“不列颠治世”一词。

  历史用语常充满讽刺。今日“不列颠治世”一词,是用在英国为保持全世界的安定而发挥其力量的时代,已被普遍称为“不列颠治世之时代”。

  姑且不论此语的起源,“不列颠治世”最早究竟可追溯至何时?一般而言,通常可说是始于击退拿破仑的侵略,维持往后一个世纪和平的1814年至1815五年维也纳会议之后。首先我们要建立一个明确的时期区分。若要讨论不列颠治世的核心,也就是“作为大国的英国”本质,就需要再追溯到更久之前。若把视野放宽一些,与“大英帝国”的兴盛与衰退有关的历史重要战役有三场。

  对“大英帝国”的兴起与昌盛有所影响的战争都与西班牙,

  以及西班牙帝国之间的战斗有关,也就是:

  ① 十六世纪与“西班牙无敌舰队”之战(1585—1603年)

  ② 十八世纪“西班牙王位继承战争”(1701—1714年)

  ③ 在伊比利亚半岛不断与法国决战的“拿破仑战争”

  (1793—1815年)

  这几场战争有如三阶级跳远一般,成为大英帝国兴盛的重要

  契机。

  造成衰退的有以下三场战争:

  ① 美国独立战争(1775—1783年)

  ② 布尔战争(1899—1902年)

  ③ 苏伊士运河战争(1956年)

  这几场战争都导致政府与国内舆论彻底对立,除了布尔战争外,都是不光彩的败战。与其说是军事力量的败北,不如说是英国难得的“外交失败”。

  如前面所见,或许我们可以说看到了英国这个大国花了两百年时间慢慢登上顶峰后又花了近两百年逐渐衰退的过程。也就是说,和先前(甚至包括以后)的大国有所不同,就历史事件的推进而言,其盛衰的过程相当漫长。尤其是美国独立战争的败北带给英国的打击甚大,但不久后的拿破仑战争又获胜,重振声威,这生命力的强韧备受瞩目。

  更适当的区隔,应为1815年拿破仑战争的终结,到1899年布尔战争爆发的八十余年间,可说是英国国力的“鼎盛期”。因为英国的力量而维持的和平,即“不列颠治世”,可说大约是指此一时期。

  实际上,布尔战争与另外两场“衰退之战”相同,是一个使英国国内严重分裂,同时也遭到国际社会批判和孤立,饱尝内忧外患夹攻的事件。在美国独立战争中,英国的“主要敌人”其实并非美国殖民地人民,而是法国、西班牙、荷兰和俄罗斯等国,欧洲列强几乎都在外交和军事两方面对英围堵,再加上如埃德蒙·伯克(Edmund Burke)、老威廉·皮特(William Pitt)等国内亲美派的反战论调。布尔战争让在南非殖民地战争下疲于应付的英国在外交孤立中更显现其衰弱。这是“不列颠治世”“走下坡的开始”,是当时有目共睹的情势。

  到了苏伊士运河战争,不只是苏联,就连身为超级大国的同盟国美国都与英国为敌,成为英国“外交上的大失策”。实际上苏伊士运河战争中美国所不乐见的,就是那已经无法掌握任何主导权的英国,这也是英国作为大国的历史“完全结束”的象征。

  也就是说,“从布尔战争到苏伊士运河战争”约半个世纪的时间,是英国踏上明显而不可逆的衰亡过程的时期。而在这半个世纪之中,无疑地也包括了造成“大英帝国折翼”的第二次世界大战。

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